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    La présence d’une chambre secrète dans le tombeau de Toutankhamon sûre à 90%

    EGYPT-ARCHAEOLOGY-TUTANKHAMUNDe nouvelles analyses au radar menées dans la tombe du pharaon Toutankhamon à Louxor suggèrent l’existence d’une chambre secrète, a annoncé ce samedi 28 novembre le ministre égyptien des Antiquités, Mamdouh al-Damati. Les experts sont « approximativement sûrs à 90% » de l’existence d’une telle chambre cachée, a déclaré le ministre lors d’une conférence de presse, ce qui pourrait confirmer la théorie d’un archéologue britannique convaincu que la reine Néfertiti est enterrée dans cette pièce secrète.

    Le ministre, qui s’exprimait à l’issue de deux jours d’analyses, a cependant souligné qu’il s’agissait de résultats « préliminaires », précisant que l’expert japonais Hiroaki Watanabe avec lequel ont été menés les examens avait besoin d’un mois pour les confirmer. Les tests effectués sur le mur nord de la chambre funéraire de Toutankhamon « semblent indiquer qu’il y a une distinction claire entre de la roche dure et quelque chose d’autre, qui devrait être un espace vide », a indiqué pour sa part l’égyptologue britannique Nicholas Reeves. « La conclusion, c’est (…) qu’il y a une extension à la tombe de Toutankhamon, au delà du mur nord », s’est réjouit l’archéologue selon lequel c’est l’hypogée de Néfertiti qui se trouve derrière le mur.

    Cette reine fut l’épouse du pharaon Akhenaton, le père de Toutankhamon qui convertit temporairement l’Egypte antique au monothéisme en imposant le culte exclusif du Dieu du soleil, Aton. Pourquoi cette reine influente aurait-elle été enterrée dans une chambre attenante au tombeau de Toutankhamon? Tout le mystère aurait son origine dans le décès inattendu de l’enfant-roi à 19 ans en 1324 avant Jésus-Christ, après seulement neuf ans de règne, estime Nicholas Reeves. Faute de tombeau disponible pour accueillir Toutankhamon, les prêtres auraient ainsi décidé de rouvrir la tombe de Néfertiti, dix ans après sa mort, pour inhumer le pharaon dans l’hypogée qui au départ n’était pas prévu pour lui, soutient l’égyptologue.

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    Deux portes dissimulées?

    Dans son étude, Nicholas Reeves affirme que les peintures murales de la chambre funéraire de Toutankhamon pourraient dissimuler deux portes dont l’existence était restée jusqu’ici inconnue. Si, selon lui, la première mène à la chambre funéraire de Néfertiti, la seconde pourrait conduire à une chambre de stockage inexplorée, qui « daterait apparemment » de l’ère Toutankhamon. Mamdouh al-Damati a d’ores et déjà dit s’attendre à la « découverte du XXIe siècle », même s’il pense, lui, que la chambre secrète renferme plutôt la sépulture de Kiya –une autre épouse d’Akhenaton–, la fille du pharaon ou encore un membre de la famille royale. Samedi, il a expliqué que la prochaine étape consisterait à s’entendre sur la méthode à utiliser « pour atteindre ce qui se trouve derrière les murs ».

    « Nous devons y arriver sans endommager la tombe, ni les peintures funéraires », a-t-il souligné, estimant que les archéologues pourraient atteindre la chambre secrète « en trois mois », mais précisant que ce délai pourrait être plus long. Début novembre, les autorités égyptiennes avaient déjà annoncé que des analyses préliminaires à la thermographie infrarouge avaient révélé « une différence entre les températures relevées sur différentes parties du mur nord ».

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    Mais pour Zahi Hawass, l’ex-ministre des Antiquités et expert de l’Egypte antique, « Nefertiti n’aurait jamais pu été enterrée dans la Vallée des Rois ». « Elle a participé au culte d’Aton avec Akhenaton durant des années. Les prêtres n’auraient jamais autorisé son enterrement dans la Vallée des Rois », a-t-il expliqué à l’AFP. Contrairement aux tombeaux d’autres pharaons qui ont quasiment tous été pillés au fil des millénaires, le mausolée de Toutankhamon, découvert en novembre 1922 par l’archéologue britannique Howard Carter, recelait plus de 5000 objets intacts, vieux de 3300 ans, dont bon nombre en or massif.

    Huffingtonpost.fr

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