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    Nigeria: « des dizaines de morts » après une explosion dans un complexe gazier

    GAZi.imgUne forte explosion s’est produite dans un complexe gazier du sud-est du Nigeria, premier pays producteur de pétrole en Afrique. La détonation a détruit les bâtiments alentour et provoqué « des dizaines de morts », selon le président du pays Muhammadu Buhari.

    Pas de bilan officiel

    L’explosion s’est produite jeudi aux alentours de midi à Nnewi, dans une usine d’Inter Corp Oil Limited gas, filiale du conglomérat Chicason Group. Un incendie s’y est déclaré, puis s’est étendu aux bâtiments voisins, plongeant la ville dans un nuage de fumée noire. L’incendie a fait rage pendant des heures, détruisant les bâtiments et les véhicules alentour. Une fois les flammes éteintes, les pompiers ont découvert des corps calcinés sur un sol jonché de cendres, selon des sources locales.

    De terribles photos prises par téléphone par des témoins circulent sur les réseaux sociaux. Elles montrent des corps noircis par les flammes, la face contre le sol.

    Le porte-parole de la police de l’Etat Anambra, Ali Okechukwu, a déclaré qu’il y avait  » six corps en dehors du périmètre et deux autres dans un bâtiment mitoyen, ce qui porte à huit le nombre total de victimes », mais d’autres sources font état de plus de 50 personnes tuées. Un journaliste d’Associated Press fait notamment état de quelque 100 victimes, et précise que de nombreux habitants faisaient la queue pour acheter du gaz.

    La cause de l’explosion reste à identifier

    L’incendie, alimenté par le gaz, s’est propagé instantanément, a déclaré à James Eze, porte-parole de l’agence nationale des situations d’urgence du pays(NEMA). « Toutes les installations situées jusqu’à 300 mètres ont été incendiées, des maisons situées à 400 mètres ont été touchées », a-t-il souligné. « Le feu était si fort qu’il a pu réduire les ossements en cendres, mais aucune disparition n’a été signalée », a-t-il précisé.

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    Les raisons de l’explosion font encore l’objet d’explications divergentes. Les autorités n’ont pas encore communiqué officiellement sur ce point. Selon des sources locales, l’explosion s’est produite après qu’un camion a déchargé des bonbonnes de gaz pour des clients en prévision des fêtes de Noël. D’autres disent que l’explosion a été provoquée lors du déplacement d’un conteneur de gaz qui fuyait dans une décharge de l’entreprise.

    La cause reste encore à déterminer. Plusieurs personnes ont perdu la vie. Certaines souffrent de brûlures à divers degrés », a déclaré le gouverneur de l’Etat d’Anambra, Willy Obiano, qui s’est rendu sur place, à la chaîne Channels Television.

    Des accidents fréquents

    Basé à Lagos, Chicason Group est un conglomérat nigérian aux multiples activités: il fabrique des objets en plastique, produit des savons et des produits alimentaires, mais aussi du pétrole et du gaz. Il a également des activités dans la construction, l’immobilier, les mines, le transport routier et le tourisme.

    La ville de Nnewi est connue pour être une plaque tournante du commerce de pièces de rechange automobile. Le Nigeria est le premier pays producteur de pétrole en Afrique, dont il tire l’essentiel de ses ressources. Les accidents surviennent fréquemment dans le pays, généralement lorsque des oléoducs sont endommagés par des pilleurs de brut.

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    En juillet, douze personnes sont décédées et trois autres ont été blessées dans une explosion survenue lors de travaux de réparation d’un oléoduc dans le delta du Niger. Depuis dix ans, des centaines de personnes ont été tuées dans des explosions similaires dans la première économie d’Afrique.

    Le Nigeria perd environ l’équivalent de 300 000 barils par jour, en raison des gangs qui détournent les pipelines, selon la compagnie pétrolière nationale.

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