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    Traitement contre le coronavirus : quel est le médicament le plus prometteur?

    Plus de 187 000 personnes sont mortes avec le Covid-19, mais il n’existe toujours pas de médicaments prouvés pour aider les médecins à traiter la maladie. 

    Alors, à combien en sommes-nous de ces médicaments qui pourraient sauver des vies ?

    Quels sont les travaux en cours pour trouver des traitements ?

    Plus de 150 médicaments différents font l’objet de recherches dans le monde entier. La plupart sont des médicaments existants qui sont testés contre le virus.

    • L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a lancé l’essai Solidarité, qui vise à évaluer les traitements les plus prometteurs
    • Le Royaume-Uni affirme que son essai Recovery est le plus important au monde, avec plus de 5 000 patients qui y participent déjà
    • Et de nombreux centres de recherche dans le monde tentent d’utiliser le sang des survivants comme traitement 

    Quels types de médicaments peuvent être efficaces ?

    Trois grandes approches sont à l’étude :

    • Les médicaments antiviraux qui affectent directement la capacité du coronavirus à se développer dans l’organisme
    • Les médicaments qui peuvent calmer le système immunitaire – les patients tombent gravement malades lorsque leur système immunitaire réagit de façon excessive et commence à causer des dommages collatéraux à l’organisme
    • Les anticorps, provenant du sang des survivants ou fabriqués en laboratoire, qui peuvent attaquer le virus

    Quel est le médicament le plus prometteur contre les coronavirus ?

    Le Dr Bruce Aylward, de l’Organisation mondiale de la santé, a déclaré que le remdesivir était le seul médicament qui montrait des signes d’efficacité, après sa visite en Chine. 

    Ce médicament antiviral a été conçu à l’origine pour traiter le virus Ebola, mais d’autres options se sont révélées plus efficaces.

    Il s’est depuis avéré efficace pour traiter d’autres coronavirus mortels (syndrome respiratoire du Moyen-Orient et syndrome respiratoire aigu sévère) dans des études sur les animaux, ce qui laisse espérer qu’il sera également efficace contre le coronavirus Covid-19. 

    Des résultats d’essais menés par l’Université de Chicago qui ont fait l’objet d’une fuite ont également suggéré que le médicament était efficace. 

    Il s’agit de l’un des quatre médicaments de l’essai Solidarité de l’OMS et son fabricant, Gilead, organise également des essais.

    La clinique médicale Hadassah de Moscou effectue des tests d'anticorps contre les coronavirus
    Image captionLa clinique médicale Hadassah de Moscou effectue des tests d’anticorps contre les coronavirus

    Les médicaments contre le VIH peuvent-ils traiter le coronavirus ?

    On a beaucoup parlé, mais peu de preuves, qu’une paire de médicaments contre le VIH – lopinavir et ritonavir – serait efficace pour traiter le coronavirus. 

    Il y a eu quelques preuves qu’ils peuvent fonctionner en laboratoire, mais les études sur les personnes ont été décevantes.

    La combinaison n’a pas amélioré la guérison, réduit les décès ou abaissé les niveaux du virus chez les patients atteints de Covid-19 grave. 

    Cependant, comme l’essai a été mené sur des patients extrêmement malades (près d’un quart sont morts), il se peut que l’infection soit survenue trop tard pour que les médicaments soient efficaces. 

    Les médicaments contre le paludisme peuvent-ils traiter le coronavirus ?

    Les médicaments contre le paludisme font partie des essais de Solidarité et de Rétablissement. 

    La chloroquine, et un dérivé apparenté, l’hydroxychloroquine, peuvent avoir des propriétés antivirales et immuno-calmantes. 

    Ces médicaments ont été mis en avant comme des thérapies potentielles contre les coronavirus, en grande partie grâce aux déclarations du président Trump, mais il existe encore peu de preuves de leur efficacité. 

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    L’hydroxychloroquine est également utilisée comme traitement de la polyarthrite rhumatoïde, car elle peut aider à réguler le système immunitaire.

    Des tests en laboratoire ont montré qu’elle peut inhiber le coronavirus, et des médecins ont rapporté des preuves anecdotiques selon lesquelles elle semble aider les patients. 

    Toutefois, l’OMS affirme qu’il n’existe pas de preuve définitive de son efficacité. 

    Qu’en est-il des médicaments immunitaires ?

    Si le système immunitaire réagit de manière excessive au virus, il peut provoquer une inflammation dans tout l’organisme. Cela permet de rallier le système immunitaire pour combattre l’infection, mais une surdose peut causer des dommages collatéraux dans tout l’organisme et peut être fatale.

    L’essai de Solidarité porte sur l’interféron bêta, qui est utilisé pour traiter la sclérose en plaques et qui réduit l’inflammation. Les interférons sont un groupe de substances chimiques libérées par l’organisme lorsqu’il est attaqué par un virus.

    L’essai britannique Recovery Trial étudie la dexaméthasone, un type de stéroïde utilisé pour réduire l’inflammation.

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    Le sang des survivants peut-il traiter le coronavirus ?

    Les personnes qui survivent à une infection devraient avoir des anticorps dans leur sang qui peuvent attaquer le virus. 

    L’idée est de prendre le plasma sanguin (la partie qui contient les anticorps) et de le donner à un patient malade en guise de thérapie. 

    Les acides nucléiques sont isolés à partir d'échantillons humains pour être testés pour l'infection par le Covid-19.
    Image captionUn laboratoire russe teste l’infection par le coronavirus Covid-19

    Les États-Unis ont déjà traité plus de 500 patients avec ce que l’on appelle du « plasma de convalescence », et d’autres pays s’impliquent également.

    Combien de temps faudra-t-il attendre avant d’avoir un remède ?

    Il est trop tôt pour savoir quand nous pourrons disposer d’un médicament capable de traiter le coronavirus.

    Cependant, nous devrions commencer à obtenir les résultats des essais dans les prochains mois. C’est beaucoup plus tôt que nous ne saurons si un vaccin (qui protège contre l’infection plutôt que de la traiter) est efficace. 

    En effet, les médecins testent des médicaments qui ont déjà été mis au point et dont on sait qu’ils sont suffisamment sûrs pour être utilisés, alors que les chercheurs en vaccins partent de zéro.

    Des médicaments expérimentaux totalement nouveaux contre les coronavirus sont également testés en laboratoire, mais ne sont pas encore prêts pour des tests sur l’homme.

    Pourquoi avons-nous besoin d’un traitement ?

    La raison la plus évidente de vouloir un traitement est qu’il sauvera des vies, mais il pourrait aussi permettre de lever certaines mesures de verrouillage. 

    Un traitement efficace permettrait, en substance, de faire du coronavirus une maladie moins grave. 

    Si cela empêchait les personnes admises à l’hôpital d’avoir besoin d’une ventilation, il y aurait moins de risques que les unités de soins intensifs soient débordées, de sorte que les contrôles sur la vie des personnes n’auraient pas besoin d’être aussi stricts.

    Comment les médecins traitent-ils les patients aujourd’hui ?

    Si vous êtes infecté par un coronavirus, alors pour la plupart des gens, l’infection sera légère et pourra être traitée à domicile avec du repos au lit, du paracétamol et beaucoup de liquides. 

    Mais certaines personnes ont besoin d’un traitement hospitalier plus intensif, qui implique un apport d’oxygène comme la ventilation.

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