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    Une attaque au couteau à Londres fait un mort et 5 blessés, la piste terroriste envisagée par la police

    londres attaquesUne attaque au couteau a eu lieu dans Russell Square, parc du centre de Londres, dans la nuit de mercredi à jeudi 4 août, a annoncé la police nationale. Les environs de ce jardin à quelques pas du British Museum, situé dans le quartier de Bloomsbury, a été investi par les secours et ses accès bloqués par la police peu après 22h30 locales. Une femme d’une soixantaine d’années a été tuée et cinq personnes – quatre hommes et une femme – blessées, a précisé Scotland Yard. « Un homme de 19 ans a été arrêté et est actuellement en garde à vue à l’hôpital. Les premières indications suggèrent que la santé mentale jouerait un rôle significatif dans cette affaire », a déclaré un porte parole de Scotland Yard. L’homme est « soupçonné de meurtre », a ensuite expliqué Scotland Yard dans un communiqué en fin de matinée jeudi, n’évoquant plus nommément la piste terroriste envisagée plus tôt. « Nous continuons de concentrer notre enquête sur la santé mentale (du suspect) tout en gardant un esprit ouvert concernant le mobile », ajoute toutefois le communiqué. C’est la section chargée des homicides de la police londonienne qui a été chargée de l’enquête, avec le soutien de la section chargée du contre-terrorisme, a précisé la police. L’auteur de l’attaque a été arrêté à l’aide d’un taser à 22h39 locales, peut-on lire dans un communiqué qui explique par ailleurs que les autorités ont été appelées à 22h33 alors que l’homme s’en prenait à plusieurs personnes avec son couteau. La police scientifique a dressé un chapiteau à proximité du parc de Russell Square alors que les médias commençaient à affluer. Le maire de Londres Sadiq Khan a appelé jeudi les Londoniens à « rester calmes et vigilants ». « J’exhorte les Londoniens à rester calmes et vigilants. Signalez s’il vous plaît tout acte suspicieux à la police », indique-t-il dans un communiqué.

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    « Notre niveau de menace est à élevé depuis deux ans »

    Dimanche, le chef de la police de Londres, Sir Bernard Hogan-Howe, avait mis en garde contre l’éventualité d’une attaque terroriste au Royaume-Uni. La question n’est pas de savoir « si » mais de savoir « quand » cette attaque aura lieu, avait-il dit. « En tant que personne chargée de prévenir une telle attaque, je sais que vous aimeriez que je vous rassure. Mais je crains de ne pouvoir le faire entièrement », avait-il poursuivi, réagissant aux craintes émises après les attaques terroristes menées en France et en Allemagne. « Notre niveau de menace est élevé depuis deux ans. Il va le rester. Cela signifie qu’une attaque est fortement probable. On peut dire qu’il s’agit de savoir quand, pas si » elle aura lieu, avait-il dit encore. Le niveau de menace terroriste a été porté à 4 sur une échelle de 5 en août 2014 au Royaume-Uni, signifiant qu’un attentat est considéré « hautement probable ». La police londonienne avait annoncé mercredi, avant l’attaque au couteau, le déploiement de 600 policiers armés supplémentaires à Londres. En décembre 2015, à la suite des attentats de Paris le mois précédent (130 morts), la police métropolitaine de Londres avait annoncé qu’elle allait munir davantage de ses policiers d’armes de poing et d’armes semi-automatiques, ainsi que de pistolets à impulsion électrique Taser.

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